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欧洲议会智库:区块链技术如何改变我们的生活

欧洲议会研究机构(EPRS)推出的这篇报告认为,数字货币是迄今为止区块链技术最受欢迎的应用,对于区块链技术的发展产生很大的影响。区块链具有记录保存功能,通过分布式帐本技术进行交易,采用区块链技术完成的各种交易,通常会更快、更便宜、更安全。除金融领域外,区块链还可用于许多其它非金融领域,如数字内容版权保护、专利、电子投票、智能合约、供应链管理、公共服务、分布式自治组织等。本报告分析了区块链技术的多种应用、潜在影响以及预期的政策需求,最后展望了区块链技术的未来发展及对社会带来的影响。

一、区块链如何改变我们的生活

区块链以高度透明和去中心化的方式记录交易内容,最成熟和最著名的应用是数字货币,如比特币。自比特币以后,使用区块链技术创建了多种数字货币,这些货币有不同的特征和目的。除金融领域外,区块链还可用于许多其它非金融领域,比如:选举投票、文件证明、供应链管理、数字媒体版权保护、公共服务、智能合约等。它改变了日常交易方式、增加了透明性。

二、区块链技术如何工作

区块链具有记录保存功能,通过去中心化的分类帐进行交易,每个用户拥有副本。区块按时间顺序添加,区块添加至区块链后,将不可删除。任何人都可以请求将任何交易添加到区块链中,但只有在所有用户都认为合法的情况下才可进行交易。这种称为“无需许可”区块链,透明性高。人们也可设置“需许可”区块链,要求有限的参与者拥有访问、检查和添加交易到分类帐的权力,这使得主流参与者(比如银行和政府)能够对区块链进行实质控制,这种区块链相对来说透明性、去中心化程度较低。

1、数字货币

虽然数字货币只是区块链技术的应用之一,但它们是迄今为止最受欢迎的,对于区块链技术的发展产生很大的影响。比特币是许多通过区块链实现的数字货币之一。比特币的工作方式包括加密、挖掘、交易、分布式结构等,具有通货膨胀效应。

数字货币是区块链发展的先驱,区块链技术使传统上管理财政的机构(包括政府和银行)作用削弱。政府和银行目前正在根据自己的目标进行区块链技术研究,尽量减少区块链的去中心化和透明性。尽管仍存在安全漏洞问题,在欧洲基于区块链的数字货币仍在增长。

目前,基于区块链的数字货币面临许多立法和监管挑战,包括消费者保护机制、实施方法和限制非法活动(逃税、非法产品销售)等方面。

2、数字内容版权保护

在互联网时代,区块链可有效管理数字内容的非法交易。区块链技术可用于管理与数字产品相关的消费者权益。区块链可通过记录数字财产的所有权历史,甚至通过执行数字版权,来保护各种数字作品的消费者和创作者。区块链可记录消费者个人数字产品的销售、货款、捐赠以及其它转移情况,所有交易都由所有用户见证并同意。除了保护卖方和购买方的权利外,区块链还可用于保护原创作品创作者的权利,作品出售后仍会保留一些权利(例如,对于音乐曲目,这可能包括作家、音乐家和其他艺术家,以及录音师、经理和一系列专业中介),这些行为者的权利以及偿还条款和方式可以进行数字编码,从而更可靠、更有效的完成付款,甚至可以通过智能合约自动执行付款。使用区块链技术,可实现数字产品的首次购买、销售二手数字复制品、捐赠给慈善商店、临时租用给朋友、将它们作为遗产继承的一部分。尽管有观点认为区块链对数字内容行业(如音乐行业)产生真正的影响可能需要10-15年时间,但先行者将有更多机会。

法律在确定受版权保护作品和解决纠纷方面将继续发挥重要作用。为保证区块链在这一领域发展,可形成多区域许可政策,为作品原创者和消费者增强法律保证,同时提供有效的纠纷解决机制,特别是在关税、许可条件、委托网上维权和撤销网上维权等方面。

3、专利应用

使用区块链代替传统的专利系统可以减少合同纠纷,有利于创新发展,并且为专利系统某些方面的改进提供机会。区块链技术的两个特征使其可支持专利系统应用:“数字指纹(hashing算法)”和“存在性证明”。区块链可以针对任何文件,运用算法(常见“哈希”算法)生成固定长度代码,也称数字指纹。存在性证明可记录区块链中的数字指纹,创建的数字指纹记录中带有文件生成的时间信息。任何人可核对数字指纹记录,但无人可知晓数字指纹中的内容,也即区块链上存放的仅仅是文件的数字指纹,而内容是保密的,因此创新者可使用“哈希”算法在区块链上记录其专利,利用这种处理方法保护其工作成果。